La vía de la descontracción (relajación) en Karate-do

"Los animales no tienen una fijación con lo muscular; por qué debiera un hombre estarlo? La relajación y flexibilidad son características del cuerpo humano; rigidez es característica de la muerte." Master Shigeru Egami, "La Vía de Karate, Más allá de la técnica".

Karate y Karate-do han tomado tantas direcciones diferentes, no sólo con respecto a sus objetivos sino especialmente con respecto a la técnica. Karate ha evolucionado, desevolucionado y adquirido formas tan diversas que en la actualidad es realmente imposible tratar de abarcarlas todas en una forma general. Una clasificación interesante, la que utilizaré en este ensayo, es separarlos en dos tendencias principales con respecto a sus actitudes hacia la contracción y lo que genera una técnica efectiva, por un lado el estilo de la contracción y por el otro el estilo descontraído (relajado). Es basado en esta diferencia de concepto que analizaré los desarrollos dentro de Shotokai Karate-do como un derivado directo del Karate original que el Maestro Gichin Funakoshi introdujo a Japón. Aunque un poco limitado en su espectro, algunos de los temas tratados podrán dar ideas generales que puedan hacer paralelo con otros estilos de Karate o Artes Marciales completamente diferentes. Antes de comenzar, quisiera advertirles que no será un análisis exhaustivo y por otro lado me basaré principalmente en lo que los maestros dentro de Karate tienen que decir, considerando el hecho que realmente no soy sino un principiante.

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Gichin Funakoshi Sensei

Gichin Funakoshi Sensei practicando makiwara





Takeshi Shimoda sensei (derecha) & Gichin Funakoshi sensei

Cuando el Maestro Gichin Funakoshi introdujo Karate a las islas principales de Japón en forma definitiva en 1922 (Funakoshi, 1988; Funakoshi, 1973; Cattel, 1989), llegó con un arte marcial de defensa personal incompleto y bastante primitivo, desarrollado en la isla de Okinawa bajo la influencia principal de las artes marciales Chinas (Cattel, 1989). Las técnicas eran realizadas en posiciones bastante elevadas como puede verse en los primeros libros escritos por Gichin Funakoshi, los movimientos eran un poco mecánicos e involucraban cierta contracción y tensión, esto es observable en algunos videos antiguos. Técnicamente, las defensas y ataques estaban fuertemente cargados al uso de técnicas de brazos con pocas técnicas de pierna. Desde ese tiempo las posturas y todas las técnicas han sido extensamente estudiadas y muchas fuertemente modificadas por sus estudiantes sucesivos Egami, 1976).

Uno no debe tampoco olvidar que cuando Gichin Funakoshi sensei comenzó la expansión más clara de su arte en los años 30, ya tenía más de 60 años de edad. Por otro lado, comenzó su fuerte crecimiento del arte en círculos universitarios (Noble, 1985), los estudiantes, jóvenes impetuosos, muchas veces malinterpretaron lo que O-sensei estaba enseñando, pues pensaban que era demasiado viejo para hacer las cosas "bien". Maestro Egami menciona en "La Vía de Karate, más allá de la técnica", que pensaban que realizaba los golpes (tsuki) en forma descontraída sólo porque no podía tensar sus músculos por la edad. El Maestro Mitsusuke Harada también menciona como la técnica del Maestro Funakoshi podía verse engañosamente suave: "El viejo Maestro golpeaba el makiwara (poste de entrenamiento) mil veces al día, derecha e izquierda suavemente, emitiendo un suave sonido "hoi". Los golpes de Funakoshi no parecían fuertes al observador, pero eran, de hecho, muy potentes". En otro pasaje, el Maestro Funakoshi le dice al joven Maestro Harada: "Esta es la manera como Itosu/Azato [el Maestro Harada no se acuerda cual de los dos] podía detener a un hombre" y Funakoshi suavemente tocaba a Harada en el pecho con un ippon-ken (puño con un nudillo extendido)... La técnica era suave, relajada y desenfocada (Layton, 1997). Considerando esto, no es sorpresa que los alumnos hayan entrenado con contracción, no porque fueran enseñados así, sino porque pensaban que la contracción era la forma correcta de hacer técnicas fuertes.


Yoshitaka (Gigo) Funakoshi sensei, el hijo de O-sensei, se hizo cargo de la instrucción en 1932, luego que Takeshi Shimoda sensei falleciera de influenza Layton, 1997, Egami, 1976). Si tomamos en cuenta que estaba seriamente enfermo (tuberculosis y luego gangrena pulmonar) y en realidad vivía con el tiempo contado, pareciera ser la razón de su entrenamiento fuerte y sin compromisos. Aún así, siempre fue muy bondadoso y de un carácter superior (Layton, 1997). Por otro lado, en los años 30 y comienzos de los 40 existía un espíritu militarista-nacionalista muy fuerte, esto combinado con lo anterior puede haber sido la razón, en parte, de los movimientos tensos y disjuntos que se encuentra en los grupos de karate deportivo (estilos de contracción) en la actualidad.

En todo caso, la investigación y desarrollo del arte fue iniciado por el Maestro Shimoda, desarrolló técnicas de karate más bajas, lo que Yoshitaka Funakoshi continuó con un pequeño grupo de estudiantes, entre ellos Shigeru Egami y su mejor amigo, Genshin Hironishi (Layton, 1997; Cattel, 1989; Egami, 1973; Tokitsu, 199?). Karate-do evolucionó como resultado de estos descubrimientos, las posturas se hicieron más naturales con respecto a la mecánica corporal y libres de tensiones innecesarias. Esto queda muy claro cuando observamos la postura adelantada (zenkutsu-dachi). La posición de la pierna es natural, sin torsiones extrañas ni incómodas, la cadera y el torso están en una posición de medio costado (hanmi - en 45 grados) y la pierna atrasada doblada en forma natural. Estos tipo de cambios se realizaron en todas las técnicas y además se desarrollaron nuevas bajo la tutela de Gigo Funakoshi sensei y su grupo de investigación, entre estas podemos contar mawashi-geri, yoko geri kekomi, ushiro geri, ura mawashi geri, fudo-dachi, etc. (Anónimo, 1983, Layton, 1997; Harada, 1983; Cattel, 1989; Noble, 1985).

Luego de la muerte de Yoshitaka Funakoshi las diferencias dentro del Karate-do surgieron en una manera mucho más notoria, sin Gigo para controlar la situación, las separaciones se hicieron cada vez más patentes. Las divergencias en filosofía culminaron luego de la muerte del Maestro Gichin Funakoshi, esto generó dos facciones claramente definidas, no sólo en el aspecto técnico, sino en sus objetivos dentro del arte (Hironishi, 1994). Estos dos grupos están bien representados por un lado, por la JKA (comunmente, pero erróneamente, llamada Shotokan) y por otro lado Shotokai. El grupo JKA es un buen representante del estilo de la contracción y Shotokai del estilo relajado.

Estos estilos, el de la contracción y el de la relajación, se distinguen por la manera en la que se genera la fuerza. El Maestro Sugimoto los clasifica de la siguiente manera:

En el primero [contracción] la fuerza se origina de la contracción, lo que la hace quedarse dentro del cuerpo.

En la segunda, la fuerza es emitida y se deja salir por un punto (Sugimoto, 198?).

Antiguo zenkutsu-dachi


Nuevo zenkutsu-dachi (Tomoji Miyamoto sensei)





Gigo (Yoshitaka) Funakoshi Sensei del libro Karate-do Nyumon

Kamata y Shibuya sensei en los años 50's





Egami y Hironishi sensei en 1936 (foto tomada por Gigo Funakoshi)

 

Ambas son fuerzas, obviamente, y como dice el Maestro Sugimoto, tienen características totalmente diferentes. Continúa diciendo: "El primero es comunmente encontrado en la mayoría de los grupos de Karate, aquí la fuerza se obtiene contrayendo los músculos en una manera violenta. Los movimientos se paran abruptamente, poniendo los músculos rígidos y produciendo ruido en el keikogi (traje de karate). A pesar de que tenga cierta rapidez a la hora de moverse, solamente se depende de la fuerza física, cortando inconscientemente la respiración en muchas ocasiones. Debido a esta contracción, todos los movimientos están limitados en su radio de acción, el movimiento libre también se ve limitado, el ritmo de la respiración se ve cortado y aparece transpiración. Aunque se tenga la sensación de eficacia, o de haber trabajado lo suficiente, la mayoría de su fuerza se estanca en si mismo en vez de salir al exterior. Debido a ese estancamiento el cuerpo vibra, produciendo la ilusión de que el movimiento es potente y eficaz (Sugimoto, 198?).

El segundo tipo de fuerza, la fuerza que es emitida y externalizada por un punto, como lo describe el Maestro Sugimoto, es la fuerza que Shotokai busca alcanzar. Inútil y desperdiciada es toda la energía que se utiliza en el cuerpo y que no es usada directamente para generar la transmisión de la energía al objetivo a través del punto único de contacto. El Maestro Egami lo describe de la siguiente manera:
"Dos puntos son cruciales [en un tsuki]: 1) Relajarse y 2) Concentración de la fuerza. Si el cuerpo está tenso o rígido, la fuerza en los codos, hombros, estómago, caderas y piernas no puede liberarse. La fuerza no puede dispersarse en todo el cuerpo; debe concentrarse en el puño y nada más." (Egami, 1976).


Continuando la investigación dentro del Karate después de Yoshitaka Funakoshi, el más notable sería el Maestro Shigeru Egami y sus estudiantes posteriores como el Maestro Aoki y Miyamoto. Como se mencionó anteriormente, las posturas y el enfoque general de entrenamiento fueron cambiados a lo largo de los años de entrenamiento de Gigo Funakoshi, las posturas se hicieron más profundas y el enfoque no sólo de defensa personal. En las palabras del Maestro Egami: "Los cambios de ninguna manera han sido sólo técnicos; han ocurrido cambios en la manera de pensar. [A través] de la práctica puede uno clarificar la relación entre el cuerpo y la mente, entender la relación entre su mente y la de otros y buscar los secretos más íntimos del ser humano (Egami, 1976). O como lo plantea el Maestro Isao Obata: "Karate es un arte. Debe ser considerado como tal incluyendo la totalidad del pensamiento filosófico y el desarrollo de la mente en armonía con el cuerpo. Si no se considera de esta manera, deja de tener valor. Es como comer la cáscara amarga de la manzana dejando la carne interna sin tocar. Es esta premisa crucial la que se está olvidando hoy en día y si esta tendencia no cambia, predigo que el arte morirá." (BB, 1972).

Una experiencia muy interesante y aclaradora se puede obtener a partir de la investigación de la efectividad en el tsuki (golpe) realizado por el Maestro Egami. Es el origen mismo de los cambios más radicales dentro de Karate-do, un estudio valeroso donde tuvo que re-aprender décadas de Karate, reestudiando el arte desde sus fundamentos e involucrando un sacrificio sin precedentes.

Después de la 2ª Guerra Mundial, el Maestro Egami se obsesionó con averiguar si su tsuki era realmente efectivo, no era una duda egocéntrica, sino, como lo describe él:

"Si el ataque de un adversario no es realmente efectivo, no necesitas pararlo, ni siquiera necesitas una técnica. Un tsuki realmente efectivo debe ser enfrentado con una técnica seria de defensa o una técnica evasiva. Es en ese momento que el entrenamiento real comienza"(Egami, 1972; Tokitsu, 199?;).

Gigo (Yoshitaka) Funakoshi sensei y Shigeru Egami sensei





Shigeru Egami sensei

Shigeru Egami sensei (derecha) Tadao Okuyama sensei (a la izq. del Master Egami)





Gichin Funakoshi Sensei en sus últimos años de vida
Decidió que la única manera de averiguar esto, era empezar a recibir golpes de todo tipo de artista marcial (los mejores karateka de todos los estilos, judoka, kendoka, boxeadores, etc.) y hasta de personas sin ningún entrenamiento marcial. El Maestro Egami nos cuenta:"Sabía que este tipo de pruebas eran peligrosas, pero aun así decidí intentarlo, pues no había otra manera y pensé que la manera de golpear no era efectivo." (Egami, 1976). Recibió decenas de miles de golpes en su abdomen y cara. La conclusión fue devastadora, Egami nos dice: "El resultado de los estudios fueron deprimentes en extremo pues me fue posible descubrir que el tsuki de Karate era el menos efectivo. Tuve además que admitir otra cosa chocante: mientras más seriamente había entrenado un karateka, menos efectivos eran sus tsuki. Los golpes más percusivos eran los de los boxeadores. Otro hecho sorprendente fue que los golpes de personas sin estudios de ningún tipo eran sorprendentemente percusivos." (Egami, 1972). El problema, según el Maestro Egami, radicaba en el hecho que los artistas marciales colocaban demasiado poder en la muñeca, codo y hombro, esto inevitablemente disipaba la energía que, por lo tanto, no llegaba hasta su objetivo.

En los 50's (1952-53) uno de sus colegas (Egami, 1976), Tadao Okuyama sensei, le mostró un método de golpe efectivo que involucraba eliminar toda la tensión en la muñeca, codo y hombros, en las palabras del Maestro Egami: "Estaba anonadado. La diferencia no radicaba en la forma, que estaba poco cambiada, sino en el concepto. De hecho rompía con todos los precedentes. Me decidí a comenzar completamente de cero y entrenar con este concepto. Mi forma de práctica se vio completamente alterada, de los movimientos tiesos, como Pinocho, a movimientos rítmicos. Lo logré sólo después de meses y meses de entrenamientos y estudio con el joven karateka." (Egami, 1976).

Se acordó de como sus profesores le habían mostrado la vía anteriormente, pero el no se había dado cuenta, el Maestro Egami cuenta en su libro "Karate para el Especialista": "Me acordé entonces de los diferentes tipos de tsuki de los maestros: El maestro Gichin Funakoshi realizaba sus tsuki en una forma natural y descontraída; el maestro Shimoda lanzaba sus tsuki en forma muy liviana, pero nunca me fue posible parar su brazo, no cedía ni un centímetro; el temible furi-tsuki (tsuki latigazo) del maestro Yoshitaka Funakoshi..." o en "La Vía de Karate": "Cuando practicaba, las figuras del maestro Funakoshi, o de Takeshi Shimoda y de Gigo Funakoshi aparecían en mi memoria y podía claramente escuchar sus palabras, como si me estuviesen enseñando en el Dojo. Me acordaba como el maestro golpeaba en una forma natural y liviana, como Shimoda lo hacía en forma liviana pero precisa, y como el Funakoshi joven golpeaba tan rápidamente y con tanto poder, aunque sus brazos colgaban a sus lados. Me acuerdo, también, como no podía evitar los golpes y como dolían cuando me alcanzaban.


Como pudiera imaginarse, si cambiamos el método de golpe, todas las otras técnicas deben cambiar. El entrenamiento real, las técnicas reales, efectivas, no pueden ser desarrolladas si estás tratando de defenderte contra técnicas ineficientes o sin real efectividad. Si la técnica de golpe es inútil, como decía el Maestro Egami, no es necesario utilizar ninguna técnica, déjese golpear, no hay necesidad de evadirla. Pero una vez que se desarrolló un método efectivo, todas las técnicas y la práctica debe ser modificada teniendo esto en mente, además de los cambios subyacentes de actitud.

Creo que estos cambios han devuelto al arte de Karate su carácter de práctica universal, pudiendo nuevamente ser practicado por cualquier persona, y como lo expresaba el Maestro Funakoshi: "Karate puede ser practicado por jóvenes y viejos, hombres y mujeres por igual" (Funakoshi, 1973). Eliminando la tensión y los excesos musculares, los participantes pueden encontrar su propio ritmo y esforzarse en perfeccionar cuerpo, mente y espíritu a través de la práctica sin contracción. Estar obsesionados con los músculos y su contracción sólo lleva a daños futuros y un progresivo distanciamiento de la práctica de Karate por lesiones. Aquí citaremos a un importante sensei de Karate llamado Kenji Tokitsu (link externo) quien ha investigado este tema: "...Antes de cumplir 30 años de edad, me encontré con muchos accidentes y traumas debido a las prácticas. Después de examinarme, como también a mis compañeros y seniors, me di cuenta, que en este estilo de Karate ["Shotokan"], había una mayor número de traumas físicos, especialmente en la espalda y articulaciones, que afectaban en especial a personas sobre los 30 años de edad. Cuando fui un joven profesor también, tuve oportunidad de socializar con Maestros karatekas de mayor edad. Todos sufrían de dolores de espalda y articulaciones." (Tokitsu, 1998). Queda claro que hay mucho que puede cuestionarse en la práctica del método con contracción y sólo podemos esperar que se lleven a cabo desarrollos positivos y que no se vean truncados en una masa de dogmatismo tradicionalista.

Gichin Funakoshi Sensei y su hijo Gigo (Yoshitaka) Funakoshi (izq.)

Tumba del Maestro Gichin Funakoshi





Tumba del Maestro Shigeru Egami





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Antes de finalizar este ensayo me gustaría citar al Maestro Egami en su libro "Karate para el Especialista":

"Debo admitir que la situación dentro del Karate en la actualidad se ha degradado completamente. En esta situación admito sentirme también responsable. En mi juventud pensé y actué con el objetivo primordial de ser efectivo en una situación real. Por ello practiqué principalmente combate libre (jyu gumite), que es la forma original del combate deportivo actual. Para obtener un golpe fuerte entrené con un makiwara particularmente rígido. Me desvié del entrenamiento esencial. No entiendo por qué el karate actual sigue evolucionando en la dirección equivocada. Si karate fuera definido solamente como una práctica deportiva competitiva, no tendría nada más que decir. Pero, no es ya hora de reflexionar y definir lo que Karate realmente debiera ser?"

El Maestro es inmensamente crítico respecto a la situación del Karate en su momento (70's), el Maestro Gichin Funakoshi lo fue también de la práctica en su tiempo, los 50's, no hay duda que quedarían horrorizados con el panorama actual. Una misión de un verdadero artista marcial debiera ser "evitar a toda costa, el engaño y desviación que inducen la competición deportiva dentro de artes marciales tradicionales", no dejen que la triste evolución que ha impregnado el karate y lo ha transformado en un mero deporte en los ojos del público general, se repita en otras artes.

Este ha sido un análisis breve y superficial del método descontraído dentro del Karate-do, muchos dentro del arte no han escuchado de este método, pero no debe llegar como una sorpresa si consideramos la existencia de muchas artes que evitan el uso de fuerza bruta, tales como el Tai-chi o el Aikido. Referencias históricas muestran que este pareciere ser la dirección que los grandes maestros tenían en mente para el Karate-do y los desarrollos del Maestro Egami dentro de este marco de referencia ayudaron a traer Karate-do de vuelta a la vida como un verdadero Budo.

Julio 1999



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Bibliografía:

  • Anonymous. 1983. La Epopeya del Karate. Yoshitaka Funakoshi, Los sucesores de los pioneros. Yudo - Karate. Argentina. Pp. 19-21
  • Anonymous. 1983. Mitsusuke Harada, Las fuentes del Karate-do. Yudo - Karate. Argentina. Pp. 22-25
  • Blair, Richard L. 1972. Karate is dying (Master Isao Obata interview). Black Belt Magazine. Pp. 27-33
  • Cattel, Steve. 1989. JKA Historien. Svenska Fighter. Sweden. Pp. 28-39
  • Egami, Shigeru. 1976. The Way of Karate; Beyond Technique. Kodansha International Ltd. pp. 127
  • Egami, Shigeru. 1972. Karate for the Specialist. Ed. ? pp.?
  • Funakoshi, Gichin, (Trans. by John Teramoto) 1988, Karate-do Nyumon. Kodansha International. Pp. 119.
  • Funakoshi, Gichin, (Trans. by Tsutomu Ohshima) 1973, Karate-do Kyohan. Kodansha International. Pp. 256.
  • Hironishi, Genshin (Trad. Atsuo Hiruma). 1994. El Origen del "Egami Karate". Boletin de Shotokai 11. Madrid, Spain.
  • Layton, Clive. 1997. Karate Master, The life and times of Mitsusuke Harada. Bushido Publications, England. pp. 207
  • Noble, Graham. 1985. Master Funakoshi and the development of Japanese Karate. Fighting Arts International. Vol. 6 October 1985. pp. 2-7
  • Noble, Graham. 1985. Master Funakoshi and the development of Japanese Karate (part II). Fighting Arts International. Vol. 4. pp. 31-37
  • Noble, Graham. 1986?. The history and development of the empty hand art... Fighting Arts International. Vol. ? pp. 4-13
  • Sugimoto. 198?. What is strength? Shotokai bulletin, Nihon Karate-do Shotokai.
  • Tokitsu, Kenji. 199?. Histoire de Karaté-dô. Editorial SEM, Paris.
  • Tokitsu, Kenji. 1998. Karate and the Art of Combat with Percussion Techniques Goal and Method. http://www.tokitsu.com (link externo)
 

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